[En español más abajo]
Narratives about the environment today are often frightening and relatively impersonal stories of rampant pollution, ecosystem collapse, climate change, nuclear meltdown, and extinction. Yet people who experience environmental danger and disaster firsthand tell stories that stand in stark contrast, humanizing what has happened.  This story-telling, this humanizing, illuminates just how deeply personal and far-reaching the consequences can be.  It should not just remain the province of journalists, academics or other book-writers; for it is not.  Those many others who face environmental threats or catastrophes themselves also have tales to tell.
This website culls stories of those whose lives have been lived in confrontation with select industrial and other environmental perils—petrochemical complexes, lead smelters, asbestos mines, and nuclear plants.  Some of these stories come in the guise of individual interviews, oral histories. Others rely on a collective interviewing method, the witness seminar.  Here, a group with different angles on an historical experience, community or event gathers to share their memories and perspectives.
Featured here are a series of witness seminars conducted between 2013 and 2017 by the historian  Christopher Sellers  in industrial communities in Texas and Mexico.  Two of these took place in towns long centered around lead smelters, one in each nation; two others, in regions long harboring petrochemical complexes.  Thus far, Heidi Hutner and Marianne Sullivan have also recorded and contributed interviews appearing here.   We hope to add further testimony from other communities as well, those facing other sorts of environmental risks or catastrophes. We invite contributions from other scholars collecting oral testimony as well as those living in affected communities themselves.  If you have video or other materials you’d like to contribute, please go to “share your own stories” to see how.
[En español]
Las narrativas sobre el medio ambiente en la actualidad son historias atemorizantes y relativamente impersonales de contaminación desenfrenada, colapso de ecosistemas, cambio climático, crisis nuclear y extinción. Sin embargo, las personas que experimentan el peligro ambiental y el desastre de primera mano cuentan historias que están marcando la diferencia y humanizando lo que ha sucedido. Esta narrativa, esta humanización ilumina cuán profundamente personales y de largo alcance pueden ser las consecuencias. Estas historias no deberían ser contadas únicamente por el conjunto de periodistas, académicos u otros escritores de libros; porque no es su historia. Sino por aquellos que se enfrentan a amenazas ambientales o catástrofes, pues ellos tienen cuentos para contar.
Este sitio web recoge las historias de aquellos cuyas vidas se han enfrentado con peligros industriales y otras amenazas ambientales -complejos petroquímicas, fundiciones de plomo, minas de asbesto y plantas nucleares. Algunas de estas historias se presentan en entrevistas individuales o historias orales. Otros se presentan en un método de entrevista colectiva o el seminario de testigos. Aquí un grupo con diferentes enfoques sobre la misma experiencia histórica, comunitaria o un evento, se reúne para compartir sus recuerdos y perspectivas. Se destacan aquí una serie de seminarios de testigos realizados entre 2013 y 2017 por el historiador Christopher Sellers en comunidades industriales en Texas y México. Dos de ellos tuvieron lugar en ciudades centradas en torno a las fundiciones de plomo, una en cada nación; otros dos, en regiones que albergan complejos petroquímicos. Adicionalmente y hasta el momento, Marianne SullivanHeidi Hutner también han grabado y publicado entrevistas aquí.
Esperamos agregar más testimonios de otras comunidades también, aquellos que enfrentan otros tipos de riesgos ambientales o catástrofes. Invitamos a otros estudiosos que recogen testimonios orales, así como a los que viven en las propias comunidades afectadas, a contribuir. Si tiene un video u otros materiales que le gustaría contribuir, vaya a “compartir sus propias historias” para ver cómo.

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